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如何評估碳粉匣使用容量?

當企業採購印表機或多功能事務機時,會想要透過一些因素來評估以做適當的決策。企業會納入考慮的重要因素包含列印速度、列印品質、可靠度、易於使用度和價格,但是精打細算的企業們也開始使用TCO(Total Cost of Ownership 總體擁有成本)來評估購買設備的實際成本。

什麼是碳粉匣的容量?

企業們開始對使用印表機及多功能事務機的TCO有更高的警覺性。對印表機和多功能事務機而言,總體擁有成本包含主機購買成本,耗材使用成本及維護成本,其中,耗材(包含碳粉匣和蠟塊等)的成本佔相當高的比例。現今,單張列印成本影響很多印表機和事務機的採購行為,企業會參考單張列印成本,並且也藉由計算列印量和覆蓋率來試著用一個合理的方式評估印表機每月或每年年總體擁有成本。

以往,印表機的製造商們使用不同的工具或方法來測試和告知消費者耗材的效能。要比較這些不同製造商所各自設定的評估方式的真實度和準確度是不可能的。傳統上會使用5%的覆蓋率為標準,但是並不保證這是個可以跨製造商比較的標準,因為有很多因素會影響所宣稱的碳粉容量,包括:

1.紙張尺寸和邊緣設定
2.慣用5%的覆蓋率的圖像類型
3.測試時所使用的碳粉支數
4.測時時所使用的印表機或事務機台數
5.環境條件(濕度、溫度等等)
6.對所公布的碳粉匣容量缺乏信賴區間的說明

在測試的過程中,任何因素都會造成碳粉匣容量的顯著變化。發展一個產業中的測試標準和碳粉匣容量標準可以幫助排除這些不一致和提供給消費者更可靠的資訊來評估購買設備。

ISO/IEC國際標準

現在,幾乎所有的製造商都使用ISO(International Organization for Standardization國際標準化組織)所提出的標準來作為一致性的產業標準。

自2004年起, ISO和IEC(International Electrotechnical Commission國際電器標準會議)已經規範採取一致的標準來界定黑白電子顯像式印表機的碳粉匣容量,此標準為ISO/IEC 19752,測試時印表機會連續列印5%覆蓋綠的標準頁面,直到碳粉匣壽命耗盡。

富士全錄印表機的黑白印表機和多功能事務機描述碳粉匣容量都是遵守 ISO/IEC 19752並使用下列的說明方式:

黑白印表機和多功能事務機碳粉匣容量描述

針對於彩色電子顯像式印表機,國際標準化組織自2006年起也公布了ISO/IEC 19798規範,此套規範要求印表機連續列印共有五頁的標準文件,直到碳粉匣壽命耗盡。 下列五種標準的頁面包括了文字和圖像,並混用黑色和彩色。富士全錄的彩色印表機亦都遵循ISO/IEC 19798規範說明方法如下:

彩色碳粉匣容量描述說明

ISO/IEC 24711是第三個標準,用來衡量噴墨和噴蠟印表機的耗材用量。這個標準的描述的形式和ISO/IEC 19798相似。

ISO/IEC 19752, ISO/IEC CD19798和ISO/IEC 24711明確定義用單一標準的紙張測試黑白印表機或多種標準紙張來測試彩色印表機,對測試的程序、統計的樣本、環境控制和對於碳粉耗盡的定義都有清楚說明。

ISO的標準規範

ISO的標準是目前業界唯一用來衡量黑白、彩色電子顯像式印表機及多功能事務機的碳粉匣容量和噴墨印表機的墨水匣容量。以下是規範測試的特點:

標準的測試文件
使用如前述的標準文件來測試,並在每次測試中都保持一樣的設定。

用來測試的碳粉匣支數
使用九套的碳粉匣來測試,並採95%的信賴區間,也就是說測試結果得出至少有95%的碳粉匣可以達到這樣的容量才予以採納。

碳粉耗盡的標準
印表機會因為不同的原因通知要換新碳粉。有些耗材有計數器計算已列印的頁數,或者使用感應器來偵測碳粉剩下多少容量。但也可能在印表機提醒更換碳粉匣時,舊的碳粉匣仍可持續使用。為了確保所有製造者的測試碳粉需要更換的程序是相同的,並且擁有相同標準的管理碳粉方式,ISO的測試要求即使碳粉通知更換後仍從印表機中拿出碳粉匣,搖晃碳粉匣後再裝入印表機中繼續測試。

印表機
每台印表機在製程中或許有些微的因素可能造成碳粉用量不同,因此採用不同的碳粉匣在三台不同的印表機中進行測試(每個印表機三個碳粉匣),來確保準確的結果。

環境
列印環境需控制在一致的溫濕度下,因為溫度和濕度的變化會影響列印過程和碳粉匣的使用容量。

影響碳粉匣容量的因素

不管是哪一台印表機機型或對任一家製造商,ISO/IEC的標準允許客觀進行不同印表機或事務機的碳粉匣容量的比較。許多企業利用這些資訊來評估使用設備的成本。然而值得注意的是容量是一個比較統計,並不是在現實生活中使用者可以用來預期碳粉匣可以列印的實際紙張數。使用者從他們印表機中實際列印的紙張決定於一些變數,例如覆蓋率(紙張被碳粉覆蓋的百分比和碳粉的密度)的影響最高。

研究表示產業一般辦公文件平均頁面覆蓋率在4%至5%間。低覆蓋率時,碳粉能列印較多的張數。反之,高覆蓋率時,碳粉能列印較少的張數,以下有幾個不同覆蓋率的範例:不同覆蓋率範例